Sobre Tortugas Carey

Slide background

La tortuga carey (Eretmochelys imbricata) ha ayudado a mantener nuestros océanos saludables durante millones de años. Hoy en día, la tortuga carey se encuentra cerca de la extinción. Son capturadas y asesinadas en actividades de pesca —enredadas en las redes agalleras en la costa (especialmente en redes para langosta) y redes de arrastre de camarón, y son víctimas de la pesca con explosivos que también destruye el ecosistema local. Los huevos de tortuga carey son recolectados para el consumo y la venta por saqueadores que viven en zonas de pobreza extrema donde los huevos son una fuente importante de proteína y de ingreso económico. La tortuga carey es también la única especie de tortuga marina que es recogida por la concha (caparazón o bekko) por los artesanos, que los convierten en peines, pendientes, marcos para gafas de sol y otras baratijas. Otras amenazas se suman al problema, incluyendo la contaminación, recambios de nutrientes y el calentamiento global.

La Tortuga Carey Ayuda al Medio Ambiente

La tortuga carey ayuda a mantener la complejidad estructural del hábitat, jugando un papel importante en la función de los ecosistemas marinos. En los sistemas de arrecifes de coral, por ejemplo, se alimentan de ciertas especies de esponjas, que competirían con el coral, los invertebrados y otras esponjas por espacio y nutrientes, limitando la biodiversidad de estos ambientes. Al limitar el crecimiento de estas esponjas, la tortuga carey deja los arrecifes disponibles para que una variedad de especies puedan desarrollarse y para que estos sistemas prosperen.

Además, al depositar sus huevos ricos en nutrientes a lo largo de la costa, la tortuga carey sirve como un vínculo fundamental entre el medio marino y terrestre. Muchos huevos no eclosionan, y estos nutrientes son reincorporados en las playas y dunas típicamente pobres en nutrientes. Los huevos de tortuga marina proporcionan también una fuente de alimento para muchos depredadores naturales, que a su vez redistribuyen nutrientes entre las dunas a través de sus heces.

Apariencia

Cuando ve a una tortuga carey, notará que su cabeza es estrecha – terminando en una punta aguda que se asemeja al pico de un pájaro – la cual es perfecta para encontrar sus fuentes de alimento, a menudo ubicadas en zonas de difícil acceso. La tortuga carey es la única especie de tortuga marina que tiene un caparazón de queratina de color brillante, formado por placas sobrepuestas (imbricadas), coloquialmente conocidas como pencas. Las placas son láminas óseas externas, como escamas, cubiertas por una capa externa resistente. La queratina es también el principal componente estructural de las uñas, cuernos y pezuñas, lo cual hace que los caparazones de las tortugas carey sean fuertes, pero maleables. La tortuga carey es la única especie de tortuga marina con una combinación de dos pares de escamas prefrontales en la cabeza y cuatro pares de placas costales en el caparazón.

Distribución

La tortuga carey se encuentra en aguas tropicales y subtropicales a lo largo de los océanos del mundo. Se cree que la tortuga carey después de eclosionar lleva a cabo un ‘nado de frenesí’ hasta llegar a aguas oceánicas donde pasa sus primeros años de desarrollo. Después de varios años en el mar abierto regresa a las zonas costeras, donde pasa la mayor parte de su vida como juvenil y adulto. Los juveniles suelen ser más sedentarios que los adultos y, aunque los adultos pueden realizar migraciones de miles de kilómetros, se ha encontrado que algunos individuos son completamente no migratorios. En general, la especie típicamente está considerada menos migratoria que las otras tortugas marinas.

Dieta y Hábitat

La tortuga carey tradicionalmente ha sido conocida por habitar zonas de sustratos duros, como los arrecifes de coral y roca. Sin embargo, a la vez que también utilizan esos hábitats en el Pacífico Oriental, grandes porcentajes de los adultos y juveniles de tortuga carey han sido descubiertas que viven en esteros de manglar. De hecho, así es como los investigadores creen que la especie evadió su detección por tanto tiempo en el Pacífico oriental, ¡nadie estuvo buscando en los esteros! El uso de los esteros puede ser el resultado de que los arrecifes de coral son mucho menos comunes en esta región del océano (comparado con el Caribe y el Indo Pacífico por ejemplo). Los juveniles de tortuga carey son típicamente omnívoros, se alimentan de una amalgama de fauna y flora, mientras que los adultos se alimentan predominantemente de esponjas y algas. En el Pacífico oriental, sin embargo, donde las tortugas carey adultas viven en los esteros de manglar, sus dietas aún no están del todo claras, pero las investigaciones han identificado brotes de manglar, algas, invertebrados y esponjas como elementos importantes de su dieta. Las investigaciones están actualmente en curso para entender este aspecto de su historia natural en la región.

Close